Realizado por: Ing. Javier Abarca Jiménez, Jefe de Proyecto.

El sistema monoboya es un sistema inteligente que cuenta con una tecnología de punta redundante, esto debido a que conforma no solo en la instalación de una estructura marítima flotante anclada, sino que además, consiste en una instalación de instrumentos y sistemas de control que hacen que la operación se pueda realizar de manera automática y segura, por lo que la respuesta de cualquier contingencia sea inmediata.

Algunos de los sistemas que se instalan son:

  • Control automático desde playa en la sala de control para operaciones remotas (abrir o cerrar) de válvulas en el “manifold” marino o en cubierta, con respuestas en de 30 a 45 segundos.
  • Sistemas de detección de seguridad, tales como indicadores de llama, gas, humo, atmosfera explosiva, así como vigilancia a través de sensores o cámaras.
  • Sistema de detección temprana del proceso: transmisores de flujo, transmisores de presión, transmisores de densidad.
  • Sistema de indicadores de presión y flujo en mangueras submarinas.
  • Instalación del sistema de mangueras flotantes y submarinas con doble carcaza que en caso de rotura de la primera carcaza permite el cambio de la manguera sin derrame de una gota de hidrocarburo.
  • Sistema redundante para cierre de válvulas por medio de cable físico y microondas en primer caso y en segundo un cable umbilical con hidráulica.  Por tanto, se puede asilar los componentes del sistema en caso de contingencia.
  • Sistemas de rotura rápida controlada para que se activen automáticamente en caso de tensiones fuera de diseño en las mangueras flotantes y los sistemas de amarre (Hawser), que impiden la presencia de hidrocarburo en el mar.

Un dato que aporta gran valor es que se tiene conocimiento que desde 1958 no se han presentado contingencias por derrames en este tipo de instalaciones, debido al hecho que el mismo está diseñado para soportar fenómenos naturales extremos como los son: maremotos, cambios bruscos de mareas, huracanes, cambios súbitos en vientos.  De igual forma esos sistemas permiten una trasferencia de carga, aun cuando se presenten condiciones de fuertes oleajes hasta una ola significativa de 4,2 metros, que redunda en la menor permanencia del buque, el cual al final representa una disminución al riesgo en la operación de trasiego.

Lo anterior obedece a la flexibilidad del sistema, ya que la monoboya es giratoria y permite que el conjunto boya-barco se oriente y que el buque gire libremente en la dirección más favorable con respecto al viento, oleaje y corrientes, aun cuando esté en la operación de descarga. El tiempo de amarre y desamarre a un sistema monoboya es muy ágil y seguro, (dos horas promedio desde el inicio del amarre hasta el inicio del bombeo, en muelles fijos este tiempo es de un promedio de 5 horas) representando una menor estadía del buque tanque con respecto a otros sistemas de amarre (muelles, multiboyas, torres, entre otros).

En América Latina existe una organización que aglutina a 14 países bajo el nombre de Sociedad Latinoamericana de Operadores de Terminales Marítimo Petroleros y Monoboyas (SLOM).  A principios del mes de septiembre de este SLOM realizó un workshop donde participaron todos los especialistas que tienen el conocimiento de funcionalidad de las 70 monoboyas que operan en Latinoamérica, y se destacan las siguientes:

PaísPuertoCapacidad tanquero en miles de toneladas de peso muerto
ArgentinaPuerto Rosales Caleto Oliva40 KDWT
BrasilTramandai Sao Francisco100 KDWT 200 KDWT
ColombiaCoveñas Santa Marta70 KDWT 250 KDWT
ChileQuintero Bay200 KDWT
EcuadorEsmeraldas100 KDWT
MéxicoSalina Cruz Tuxpan200 KDWT
PerúPampilla250 KDWT
UruguayPunta Este60 KDWT
VenezuelaMoron100 KDWT
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